Rol van antioxidanten in de thymusklier

Antioxidanten blijken een belangrijke rol te spelen bij het behoud van de thymusklier (zwezerik). De thymusklier bevindt zich tussen het borstbeen en de luchtpijp en verschrompelt snel na de puberteit. Een voorname functie van de thymus is de rijping van T-lymfocyten als onderdeel van het immuunsysteem.

Wetenschappers van de University of Texas onderzochten bindweefselcellen en lymfecellen van de thymus. Ze ontdekten dat de bindweefselcellen van de thymusklier deficiënt waren aan het antioxidatieve enzym katalase. Hierdoor zijn de cellen gevoelig voor oxidatieve schade. Om het belang van antioxidanten voor de thymus verder te onderzoeken, voerden dezelfde wetenschappers een experiment uit met muizen. De muizen werden in twee groepen verdeeld en kregen tijdens de zoogperiode drinkwater met de antioxidanten N-acetylcysteïne en vitamine C (experimentele groep) of gewoon drinkwater (controlegroep). Het bleek dat de thymusklieren van de muizen die de antioxidanten kregen na tien weken groter waren dan die van de muizen in de controlegroep. Suppletie met de antioxidanten had geen invloed op andere organen.

De bevindingen van de studie kunnen mogelijk verklaren waarom de thymusklier snel verschrompelt na de puberteit. Een adequate voorziening van antioxidanten in cellen van de thymusklier blijkt van belang om degeneratie van het orgaan te voorkomen. 

Woordenlijst

ORTHO

vaktijdschrift

JAARABONNEMENT € 87,80

Ortho
bibliotheek

Meld u aan voor één of meer van de gratis nieuwsbrieven.Nieuwsbrief ontvangen
+