Anorexia genetisch bepaald

Ontwikkelingen in fokkerij hebben ertoe geleid dat vlees van varkens magerder is geworden, maar tegelijkertijd blijkt er een generatie anorexia-varkens te zijn ontstaan, zo blijkt nu. De varkens die genetisch bepaald alleen mager vlees voortbrengen, ontwikkelen naast de symptomen van anorexia nervosa ook hyperactiviteit. In de ergste gevallen willen ze niet meer eten of geven ze alleen de voorkeur voor voedsel dat veel vet bevat. Boeren menen dat het om enkele toevallige gevallen gaat en verschillende veeartsen zien het meer als gevolg van slechte huisvesting van de beesten. John Owen, landbouw-professor, geeft aan dat een groot aantal zieke varkens in de Verenigde Staten en Griekenland niet simpelweg het gevolg zijn van slechte voeding en huisvesting. Volgens hem heeft de varkensfok ervoor gezorgd dat de genenstructuur zo veranderd is dat het lichaam in onbalans is geraakt. Een verstoord eetgedrag en extreme vermagering zijn mogelijk het gevolg. Het is gebleken dat magere varkens zeer gevoelig zijn voor stress. Factoren als slechte leefomstandigheden, weinig eten of een eerste zwangerschap behoren tot de stressverhogende factoren. De zieke varkens zullen selectief gaan eten. Alles wat hen dikmaakt laten ze staan. Mensen die aan anorexia lijden eten ook alleen maar sla en weigeren om andere dingen te eten, voegt Owen toe. Dr. Janet Treasure doet in Londen onderzoek naar de anorexia-varkens. Ze bestudeert hoe genen de werking van serotonine beïnvloeden. Deze neurotransmitter beïnvloedt in hoge mate de stemming. Bij mensen blijkt een behandeling toch meer neer te komen op veranderingen aanbrengen in de leefomgeving en flexibel zijn. Bij varkens wordt ondertussen onderzocht hoe zij reageren op medicijnen die serotonine-spiegels beïnvloeden.

Woordenlijst

ORTHO

vaktijdschrift

JAARABONNEMENT € 87,80

Ortho
bibliotheek

Meld u aan voor één of meer van de gratis nieuwsbrieven.Nieuwsbrief ontvangen
+