Mysterie rondom geheugenverlies ouderen onopgelost

Onder redactie van Dr. Gert Schuitemaker Gert Schuitemaker

Onder redactie van Dr. Gert Schuitemaker

3 min

Per 48 uur kun je als gast 5 artikelen gratis lezen; dit is gratis artikel 1 van 5.

Neem een digitaal abonnement  of Inloggen als abonnee
Uit onderzoek onder mensen van 85 en ouder dat in Neurology verscheen, blijkt dat ongeveer 50% wel en 50% niet aan geestelijke achteruitgang leed. Verder is gebleken dat mensen van 65 tot 85 jaar in 10% van de gevallen de Ziekte van Alzheimer krijgen. Hierbij ondervinden de ouderen geheugen- en concentratieverlies en gaat in sommige gevallen ook de lichaamswerking achteruit. Dit zijn de resultaten van The Oregon Brain Aging Study. In dit onderzoek richten de wetenschappers zich niet alleen op Alzheimerpatiënten om vast te stellen wat er mis is, maar ook op supergezonde ouderen om te bepalen waarom zij niet dementeren. De onderzoekers analyseerden gegevens van 19 gezonde mensen die ouder dan 85 waren en geen tekenen van geestelijke achteruitgang vertoonden. Ieder half jaar kregen zij een aantal geheugentesten en werden metingen aan hun hersenen verricht. De oudjes werden gemiddeld 94 jaar. Hersenonderzoek na hun dood wees uit dat 7 van de ouderen dementeerden en 3 van hen aan geheugenverlies begonnen te leiden. Daar staat tegenover dat een groep van 9 ouderen geestelijk geheel gezond was gebleven. Toch werden bij hersenonderzoek van de laatste groep al wel voortekenen gevonden van geestelijke achteruitgang. Dat deze in zich in het dagelijkse leven niet uitten, wijdt dr. Melvyn Ball, een van de onderzoekers aan de zogenaamde neuronale reserve. De theorie hierover gaat er van uit dat bepaalde mensen meer hersencellen hebben en bovendien betere verbindingen hebben tussen deze cellen. Wanneer bepaalde verbindingen uitvallen door Alzheimer, blijft er nog voldoende contact tussen de cellen over. Het is moeilijk om precies vast te stelen wanneer Alzheimer ontstaat. Vast staat in ieder geval dat de ziekte zich al ontwikkelt lang voordat de symptomen voor het eerst de kop opsteken. De verklaring voor de bescherming tegen Alzheimer die deze ouderen genieten ligt volgens Ball in de genetica. Hij hoopt dat in de nabije toekomst meer duidelijk wordt over de precieze oorzaak. Dr. Neil Buckholtz denkt dat ook de gezondheid van bloedvaten mede bepalend is voor de kans op Alzheimer. Antioxidanten bijvoorbeeld werken ook tegen dementie. Ze gaan schade aan cellen tegen zodat vaten en andere lichaamscellen gezond blijven.

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief en blijft op de hoogte van het laatste orthomoleculaire nieuws.

Gerelateerde artikelen